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深圳海归AI药物研发获超3亿美元融资

来源:实事新闻头条 编辑:李丽 时间:2020-09-28

科技日报记者 刘传书

9月28日,以数字化和智能化驱动的人工智能(AI)药物研发企业晶泰科技 (XtalPi) 宣布超额完成3.188亿美元的C轮融资,创造全球AI药物研发领域融资额的最高纪录。

2020年,“人工智能发现分子”入选《麻省理工科技评论》发布的“全球十大突破性技术”榜单。此轮募资标志着从麻省理工(MIT) 校园走出的海归创业团队已成为全球AI制药领域最有影响力的公司之一。 据介绍,其核心团队由来自学术界、IT互联网界及医药产业界的优秀人才组成。总部位于深圳,并在北京、上海、波士顿设有分部,已经成功为来自美国、欧洲、中国、日本的 70 余家先锋药企提供了药物研发服务。 

愿景是患者有其药

新冠疫情的爆发给全世界人民的生活秩序和经济秩序带来巨大影响,各国政府也更加重视公共卫生体系的构建,效率更高的药物研发体系的发展也更加迫切。日前,《求是》杂志发表习近平总书记重要文章《构建起强大的公共卫生体系,为维护人民健康提供有力保障》,强调“人民安全是国家安全的基石“,并提出“要集中力量开展核心技术攻关”,“加快补齐我国在生命科学、生物技术、医药卫生等领域的短板”。

“过去几年,我们专注于打造和完善自主开发的ID4智能药物研发平台。通过与全球范围内的大药企、生物科技公司的合作,不断验证ID4平台在成本、速度与成功率方面的优势和巨大潜力,并获得多项里程碑式的进展。”晶泰科技联合创始人、董事长温书豪介绍。“很荣幸,作为AI药物研发领域的倡导者和探路者,我们获得越来越多投资机构在技术、团队和社会价值上的认可。”

同时,温书豪还表示:“这是一项有温度的技术,我们的愿景是‘患者有其药’,简单的五个字,表达的是最朴素的愿望: 我们希望所有罹患病痛的人类个体,不论年龄、国籍、肤色、贫富,如有疾病都能平等地得到救治,用得到、用得起好的药物。但是,这并不是一件容易的事情,在药物工业界的头部企业中,2015年以来新药研发回报率已经降至不足5%,药物研发的失败率和成本越来越高,使得好的药物也越来越昂贵,所以人工智能被寄予厚望。通过算法、算力、数据来提高药物研发的效率和成功率,降低药物研发成本,探索更广阔数量级的化学空间,最终惠及全球患者,带来更多的特效药。”

建设AI赋能的数字化药物研发新基建

温书豪介绍,本轮融资将用于进一步发展智能药物研发系统,从算力、算法、数据三个维度构建AI赋能的数字化药物研发新基建,并服务于全球药企、生物科技公司和合作伙伴,满足药物工业迫切的提效增速需求。

算法方面,基于物理理论及人工智能理论双核,已完成了上百种算法的储备。其物理基础理论框架,覆盖从量子力学到经典力学的算法,通过构建多尺度、多维度的模型,能够从最底层准确描述药物分子与人体蛋白之间的相互作用;其人工智能理论框架,完成了不同特征向量对应药物各种关键性质之间的AI强化和交叉验证模型构建。下一步,还将打造现代化实验室与数字化研发平台紧密结合的数字孪生研发体系,实现实验探索与药物模拟算法的高效交互迭代。

数据方面,使用数据湖作为数据治理的主要方式,使计算产生的巨量数据不仅直接作为计算结果呈现,并应用于数据分析、机器学习等场景。还通过特殊的数据策略,以量子力学计算积累起大量药物分子化学空间的底层数据。目前,晶泰科技的数据积累已经接近PB量级。随着数字孪生研发体系的开发部署,计算量的持续增加,将以丰富的药物研发真实世界数据支持其算法的持续创新与升级,挑战更多研发瓶颈,解决药物研发行业迫切的研究问题。

算力方面,基于多云的架构模式,在AWS、腾讯云、Google Cloud 等多个公有云上搭建了一个可全球化调度海量资源的计算平台。利用云计算超强的弹性扩展与并行计算能力,该平台可在数小时之内创建一个近百万计算核心的超级集群。这一平台可以同时开展超大规模的药物分子发现与筛选项目,支持其药物AI研发技术的规模化的应用。

温书豪表示,本轮融资完成后将全力部署AI赋能的数字化药物研发新基建,推动药物工业向更智能的药物研发模式变革,助力全球更多药企、生物科技公司利用人工智能开发出更多高效的药物,惠及全球患者,也为中国药物工业的人工智能数字化升级做贡献。

本轮投资由软银愿景基金、人保资本、晨兴资本联合领投,中金资本等多家机构跟投,腾讯、红杉中国等早期股东继续追加投资 。

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