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18颗低金属丰度恒星现身半人马座

来源:实事新闻头条 编辑:李丽 时间:2020-09-14

科技日报记者 张 晔

恒星间引力会让行星盘错位

太阳系非常平坦,所有行星都在同一平面上运行。但并不是所有恒星系统都是如此,尤其是围绕多颗恒星形成的行星盘。9月4日,据国外媒体报道,天文学家在观测猎户座GW星系时,发现该星系拥有一个变形、错位的行星盘。

猎户座GW星系拥有3颗恒星,研究人员利用欧洲南方天文台的甚大望远镜等对该星系进行了长达11年的观测,发现3颗恒星不在同一平面上运行,这就导致了其行星盘并不平坦,而是弯曲的,且从行星盘内部(靠近3颗恒星)剥离出与行星盘错位的环。研究人员认为,3颗恒星相互冲突的引力破坏了行星盘,且观测到的内圈环形状与数值模拟结果相匹配,更加印证了这一猜想。

研究人员认为,在错位环内形成的任何行星都将在高度倾斜的轨道上绕恒星运行。由于宇宙中超过一半的恒星在诞生时拥有一个或多个伴星,这一最新发现预示着一个令人兴奋的未来:宇宙中可能存在许多未知的系外行星,它们在非常倾斜和遥远的轨道上围绕恒星运转。

该研究成果已发表于《科学》杂志。

18颗低金属丰度恒星现身半人马座

银河系中的矮椭球星系(dSph)是寻找贫金属恒星的绝佳场所,对这些天体的研究有助于我们提高对早期银河系环境的理解。8月22日,一篇发表在物理学家组织网的文章显示,美国麻省理工学院(MIT)的科研人员在人马座矮星系中发现了18颗金属丰度极低的恒星,其中有一颗恒星的金属丰度甚至低于-3.0。

人马座矮椭球星系是银河系中最大的矮椭球星系,其质量约为太阳质量的4亿倍。此前在人马座矮椭球星系中只发现了少数贫金属丰度的恒星,这主要是因为该星系的恒星群中有一个突出的富金属成分。

在此次研究中,科学家利用位于智利的麦哲伦—巴德望远镜上的MagE摄谱仪获得了这批恒星的中分辨率光谱数据,发现样本恒星中有9颗恒星的金属含量非常低,但恒星的有效温度却显示它们并不富含碳。银河系光晕中的恒星在金属丰度下降的同时,会表现出相对的碳增加,这类恒星被称为富碳低金属星(CEMP)。为何这18颗恒星不属于CEMP?研究人员认为可能是由于恒星早期的化学演化依赖于恒星形成的环境,但这一假设需要更高分辨率的光谱观测来证实。

相关研究结果已发表于预印本网站arXiv.org。

漩涡星系圆盘内恒星亮度或被高估

8月27日,据国外媒体报道,西班牙天体科学研究所的研究人员表示,此前关于漩涡星系形成和演化的研究,可能基于一个错误的假设。

大多数漩涡星系的外形是一个圆盘,其中恒星、气体和尘埃等以扭曲的旋臂模式扩散开来,还有一个明亮的中央区域,被称为核球。区分这些特征对于研究星系演化至关重要。

此前传统理论认为,圆盘的亮度从边缘到星系中心呈指数级增长。但一项新的研究对这一假设提出了质疑,研究人员利用一项新技术将核球从圆盘中分离出来,并将这项技术应用于一些典型的漩涡星系样本中,发现其中三分之一的星系核球下面的圆盘并没有呈现出指数级增长态势,甚至有一个较强的下降趋势,这就意味着,圆盘中恒星发出的光对星系中心整体亮度的贡献较小。

如果这一结果得到证实,便意味着从圆盘、核球到星系中心的恒星相对数量与此前研究结果不符,现在漩涡星系的演化理论就可能存在缺陷。例如,在一些漩涡星系中,圆盘贡献了中央区域80%的亮度,对于它的过高估计很可能会导致将核球类型错误分类。

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